La Universidad de California y la Generalitat de Catalunya inician en 2002 una nueva actividad de colaboracion cientifico-tecnica en Agricultura y Alimentacion. La División de Agricultura y Recursos Naturales (ANR) de la Universidad de California (UC) facilitan espacios de laboratorio asi como infraestructura instrumental, informatica y de servivios a el Institut de Recerca i Tecnologies Agroalimentaries (IRTA) del Departament d ‘Agricultura de la Generalitat de Catalunya a fin de iniciar colaboraciones cientificas para el desarrollo de projectos de investigacion aplicada de interes comun.

El Dr. Lluis Perez-Grau se integra al Laboratorio del Prof. George Bruening, en el Departamento de Patologia Vegetal del campus de UCDavis, para identificar y desarrollar projectos de investigación aplicada en biotecnologia, facilitar colaboraciones técnicas y academicas en agricultura y alimentacion, asi como la introduccion de nuevas tecnologias en produccion agricola en áreas de común interés para Catalunya y California.

La presencia de IRTA en UC Davis, para promover investigación conjunta en AgResearch y Biotech, es sólo una de las numerosas colaboraciones que la Generalitat de Catalunya y el Estado de California han emprendido conjuntamente desde el inicio del Programa Gaspar de Portola que el Senado del Estado de California y el Parlamento de la Región de Cataluña creó en 1987.

Esta colaboracion se inició con financiacion de ICREA (Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats), DURSI (Departament de Universitats, Recerca i Societat de l’Informació) y IRTA, y es facilitada gracias a la hospitalidad del Prof. George Bruening y del Plant Pathology Department en UCDavis. El Prof. Lowell N. Lewis, coordinador del Programa de colaboracion Universidad de California- Catalunya, asi como el Dr. Josep Tarragó, fundador y Director General de IRTA, fueron instrumentales para la incepcion y formulacion de los objetivos de este programa y el soporte institucional en Catalunya y en California.